Historia del Gelato Italiano

Historia del Gelato Italiano - Pxhere.com

En este art铆culo descubrimos el origen del gelato italiano y sus particularidades. Tambi茅n veremos qu茅 es exactamente y en qu茅 se diferencia del helado internacional.


Tabla de Contenidos:

驴Qu茅 es el Gelato?Diferencia entre el Gelato y el HeladoOrigen del GelatoInventor del GelatoEstado Actual del Gelato Artesanal

驴Qu茅 es el Gelato?


鈥淕elato鈥 es la palabra italiana para referirse a cualquier clase de helado, sin embargo, fuera de las fronteras del pa铆s transalpino (e incluso tambi茅n dentro), esta palabra se usa para identificar la variedad de helado italiana.

El gelato es una mezcla de leche, nata, az煤car y, a veces, otros ingredientes, que se han congelado en un delicado y cremoso manjar mediante t茅cnicas especiales.

Tiene casi id茅nticos ingredientes que el helado pero hay sutiles pero importantes diferencias entre ambos y de las que hablaremos enseguida.

Diferencia entre el Gelato y el Helado

A pesar de la similitud de ingredientes, la diferencia radica en las proporciones de cada uno, ya que el gelato tiene m谩s leche (y menos nata) que el helado. El gelato tampoco suele contener yemas de huevo como el helado.

Adem谩s de estos ingredientes y proporciones diferentes, el helado tambi茅n se elabora de forma distinta. El helado italiano suele describirse como denso. Esto se debe al proceso de batido, a una velocidad mucho m谩s lenta que la del helado.

Una vez batido, el helado se almacena y se sirve a una temperatura ligeramente m谩s c谩lida que la del helado. Hoy en d铆a, el helado se presenta en una gran variedad de sabores y, si se encuentra en una gelateria (tienda de helados en italiano), te sorprender谩 ver las docenas de sabores que hay detr谩s de la vitrina.

Textura y aspecto del gelato - Filipe Fortes para Wikimedia

Origen del Gelato

Entre los muchos tipos de helado que existen en el mundo, el gelato se ha distinguido por mantener su popularidad desde el momento en que apareci贸 en la Italia del Renacimiento, hasta los d铆as modernos en que el gelato se puede comer en todo el mundo.

La historia del Gelato comenz贸 en Italia, hace m谩s de 2.000 a帽os, cuando los antiguos emperadores romanos y los ciudadanos de clase alta no escatimaron en esfuerzos para hacer m谩s f谩cil su vida de verano. Establecieron l铆neas comerciales desde las cumbres de las monta帽as heladas y transportaban bloques de hielo hasta ellas, lo que permiti贸 el nacimiento de la industria del helado en el mundo antiguo.

La ca铆da del Imperio Romano puso fin a la costosa y muy exclusiva tradici贸n de comer helado en Italia. Por supuesto, la tradici贸n nunca desapareci贸 del todo y la nobleza italiana sigui贸 utilizando el hielo picado y los aderezos dulces como una de las formas de protegerse de los calurosos d铆as de verano. Sin embargo, para llegar a los helados como tal y como los conocemos hoy, tuvieron que pasar m谩s de 1.000 a帽os antes de llegar de nuevo a Italia.

Inventor del Gelato

El hombre que hizo posible el resurgimiento de la industria del helado no fue otro que Marco Polo, c茅lebre explorador e historiador que regres贸 a su patria trayendo relatos y registros de su incre铆ble viaje a China.

Entre sus posesiones se encontraban las recetas de los helados chinos, que no se elaboraban con hielo raspado, sino con leche como ingrediente principal (probablemente sumergida en recipientes met谩licos que se congelaban en otro recipiente mayor con hielo). Esta innovaci贸n dio el pistoletazo de salida a la industria heladera italiana, marcando el inicio del helado que hoy conocemos y amamos.

Sin embargo, el helado italiano no es el mismo que la mayor铆a de los helados que son populares hoy en d铆a. Desde el principio, los helados que se hac铆an en Italia eran m谩s duros, con poca o ninguna presencia de aire en la mezcla. Por eso, durante mucho tiempo su helado, llamado Gelato, sigui贸 siendo propio, logrando sobrevivir a lo largo de los siglos con pocos cambios en la receta original.

Los registros de la historia cuentan que los italianos consum铆an helado con regularidad en los siglos XV y XVI, y lo adoptaron especialmente despu茅s de que el arquitecto florentino Bernardo Buontalenti consiguiera crear una t茅cnica avanzada de refrigeraci贸n de helados en 1.565.

La tradici贸n de producir helados a base de leche se traslad贸 a la Europa continental tras la boda de Catalina de M茅dicis y el rey Enrique II de Francia. A partir de ese momento, el Gelato y los secretos de los helados chinos y persas se extendieron por toda Europa, llegando poco a poco a todos los rincones del mundo.

Caf茅 Procope y Francesco Procopio - Wikipedia

Otro momento muy importante en la historia del Gelato ocurri贸 en 1.686, cuando el pescador siciliano Francesco Procopio dei Coltelli consigui贸 perfeccionar la primera m谩quina para hacer helados. Estos avances tecnol贸gicos permitieron que el helado se convirtiera poco a poco en algo m谩s accesible para la gente com煤n, lo que finalmente ocurri贸 en las d茅cadas de 1.920 y 1.930, cuando el helado empez贸 a ser vendido por los vendedores ambulantes.

Estado Actual del Gelato Artesanal

Hoy en d铆a, el gelato es un tipo de helado conocido en todo el mundo, y uno de los pocos que todav铆a se produce de forma masiva por vendedores de helados. La cuna del gelato, Italia, cuenta con m谩s de 5.000 helader铆as, 15.000 vendedores de gelato y el sorprendente 55% de todo el helado, es producido por ellos.

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