John B. Curtis, el Inventor de la Goma de Mascar Comercial

John B. Curtis, el Inventor de la Goma de Mascar Comercial - Wikipedia

Aunque, como ya hemos dicho en otros art铆culos, consideramos a Thomas Adams como el inventor del chicle moderno. Existe una persona que fue la primera en vender gomas de mascar de forma comercial.

John Bacon Curtis (10 de octubre de 1.827 - 13 de junio de 1.897) fue un empresario e inventor estadounidense. Fue el primer fabricante comercial de gomas de mascar. Curtis ide贸 una forma de utilizar la resina de abeto y venderla como si fuera una goma de mascar.


Tabla de Contenidos:

IniciosInvenci贸n de la Goma de MascarVida posterior

Inicios


Nacido en Hampden, Maine, en 1.827. Curtis asisti贸 a la escuela. Nunca se gradu贸, sino que trabaj贸 para la familia y en otros trabajos para ganarse la vida. Adem谩s de ser pe贸n, trabaj贸 como barredor, limpiando la maleza y haciendo caminos en el bosque.

Invenci贸n de la Goma de Mascar

A mediados del siglo XIX, John B. Curtis y su padre experimentaron con la primera fabricaci贸n de gomas de mascar en barra. Fabricaban gomas de mascar de abeto encima de una estufa Franklin.

En 1.848, John Bacon Curtis comenz贸 a trabajar en las ollas de su esposa. Herv铆a la goma de abeto y luego la vert铆a en una tina con agua helada y la colaba. El chicle se vend铆a en barritas de un cent铆metro de ancho y dos de largo en papel de seda. Aunque eran lotes de un volumen modesto, aquella fue la primera producci贸n comercial de chicles.

Llam贸 a su producto 鈥State of Maine Pure Spruce Gum鈥 (Pura goma de abeto del estado de Maine). Al principio, las ventas fueron lentas porque la gente no conoc铆a mucho esa nueva goma de mascar. Durante el primer a帽o, viaj贸 por toda Nueva Inglaterra y se convirti贸 en un vendedor comercial.

Caja de exposici贸n de Curtis & Son鈥檚 y detalle del posible aspecto de las gomas - iCollector.com

Despu茅s de que John B. Curtis y su familia trasladaran su negocio de gomas de mascar a unas instalaciones m谩s amplias en Portland, Maine, fund贸 una nueva empresa con su padre 鈥Curtis & Son鈥.

La empresa Curtis prosper贸 y el negocio creci贸. Lleg贸 a tener m谩s de 200 empleados. Jonh Bacon Curtis desarroll贸 una m谩quina para producir gomas de mascar en masa. Su f谩brica produc铆a mil ochocientas cajas de de goma de mascar en un d铆a.

A finales del siglo XIX, hab铆a una importante competencia en el mercado de las gomas de mascar de EE UU. En 1.850, una vez m谩s, John B. Curtis se adelant贸 a su tiempo. A帽adi贸 chicles de parafina a su l铆nea de productos.

La adici贸n de az煤car hizo que la goma de mascar tuviera un sabor dulce. Los chicles de parafina con sabor eran cada vez m谩s populares que los chicles de abeto. Algunos de las gomas de mascar de abeto con sabor a parafina m谩s populares fueron White Mountain, American Flag, Biggest and Best, Sugar Cream, Four In Hand, etc.

John B. Curtis cre贸 el proceso de fabricaci贸n de chicles que se sigue utilizando hoy en d铆a.

F谩brica de Curtis Chewing Gum alrededor del 1.900 - Wikipedia

Vida posterior

En 1.872, Curtis se dedic贸 al negocio del dragado con gran 茅xito. Trabaj贸 en obras que oscilaban entre los 50.000 y el medio mill贸n de d贸lares.

Despu茅s se introdujo en el negocio de los astilleros y construy贸 10 grandes barcos. Adem谩s fue propietario de participaci贸n mayoritaria en el ferry entre Portland y South Portland y de una l铆nea de vapores hasta 1.896.

Curtis estuvo incluso en el negocio de la miner铆a de plata y carb贸n en Maine. En 1.880, se dedicaba a la agricultura a gran escala cerca de Gothenburg, Nebraska. All铆 tuvo en propiedad m谩s de 6,1 km2 donde criaba ganado vacuno.

En 1.878, Curtis compr贸 la casa m谩s grande y m谩s cara construida en Deering Center, Maine. Tras enfermar su esposa, en sus 煤ltimos meses de vida, desarroll贸 un gran inter茅s por el antiguo Egipto y las pir谩mides. Su credo siempre consisti贸 en 鈥渉acer el bien鈥.

Muri贸 el 13 de Junio de 1.897 en su casa a los 69 a帽os.

En su testamento, Curtis leg贸 fondos a la ciudad de Bradford para la construcci贸n de una biblioteca. Esa biblioteca lleva el nombre de Biblioteca P煤blica Gratuita John B. Curtis en su honor, y est谩 inscrita en el Registro Nacional de Lugares Hist贸ricos.

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