Thomas Adams, el Inventor del Chicle Moderno

Thomas Adams, el Inventor del Chicle Moderno - azerbaijan_stockers para Freepik.com

Como ya hemos comentado en otros art铆culos, la costumbre de consumir gomas de mascar es algo milenario y cuyo origen es dif铆cil de precisar. Nunca podremos saber qui茅n fue nuestro primer antepasado al que se le ocurri贸 meterse algo en la boca y ponerse a masticarlo sin intenci贸n de trag谩rselo.

Sin embargo, esas gomas de mascar no se parecen mucho a nuestro actual chicle cuyo origen es relativamente reciente y de cuyo creador s铆 conocemos su nombre y c贸mo descubri贸 este genial invento.


Tabla de Contenidos:

驴Qui茅n Invent贸 el Chicle?F贸rmula y Patentes

驴Qui茅n Invent贸 el Chicle?


El cient铆fico e inventor estadounidense Thomas Adams es hoy recordado como el hombre m谩s importante en la historia de la industria del chicle.

Antes de que 茅l inventara el chicle moderno de producci贸n masiva, hubo muchos otros ejemplos de uso de goma de macar a lo largo de los milenios. El primer hallazgo arqueol贸gico de un tipo de goma de mascar fue descubierto en asentamientos humanos de 5.000 a帽os de antig眉edad en Finlandia.

En aquellos lejanos tiempos, muchas culturas antiguas (aztecas, griegos antiguos y egipcios) utilizaban varios tipos de gomas de mascar como refrescante bucal y accesorio medicinal. Sin embargo, ninguno de estos chicles se acerca a la calidad del obtenido por Thomas Adams.

El primer uso generalizado del chicle en la civilizaci贸n moderna se produjo a principios del siglo XIX, cuando los asentamientos ingleses recogieron la pr谩ctica de mascar de los nativos americanos. Si has visto alguna pel铆cula ambientada en el Oeste estadounidense, es probable que hayas visto a alg煤n personaje mascar tabaco.

Varios inventores empezaron a vender gomas de mascar entre 1.840 y 1.870, sobre todo John B. Curtis (considerado hoy como el iniciador del uso comercial del chicle) y William Semple (que present贸 la primera patente de goma de mascar a finales de 1.869).

No obstante, el cambio m谩s significativo en la industria de las gomas de mascar lleg贸 con Thomas Adams (1.818 - 1.905).

A lo largo de su vida, trabaj贸 como fot贸grafo, vidriero e inventor, pero su 煤nico gran invento lo realiz贸 durante la d茅cada de 1.850. Trabaj贸 como secretario del presidente mexicano Antonio L贸pez de Santa Anna (1.794 - 1.876). Santa Ana masticaba a menudo chicle del 谩rbol local Manilkara Chicle y le sugiri贸 que idease alguna aplicaci贸n para 茅l.

Antonio L贸pez de Santa Anna, presidente de m茅xico y consumidor de chicle - Isuu.com

Su goma natural ten铆a un gran potencial, y pronto, con la ayuda de Santa Ana, Adams comenz贸 sus experimentos con la esperanza de crear alg煤n producto comercialmente viable. Su objetivo era primero desarrollar una alternativa barata a los entonces costosos neum谩ticos de caucho. Tras un a帽o de ensayos infructuosos, abandon贸 la idea del caucho a base de chicle.

Un d铆a, estando en una farmacia, vio a una mujer comprando goma de parafina para mascar y fue entonces cuando tuvo su particular epifan铆a. Record贸 que Santa Ana y la poblaci贸n ind铆gena de M茅xico hab铆an disfrutado de mascar goma de chicle durante los 煤ltimos miles de a帽os y decidi贸 darle otra nueva oportunidad a aquel material para ver si pod铆a crear una versi贸n mejor.

El primer lote de chicles que creo era muy superior al popular chicle de cera de parafina que se utilizaba habitualmente en las farmacias americanas en aquella 茅poca. Junto con su hijo mayor, Tom Jr., Adams fabric贸 el primer lote de chicles modernos denominado "Adams New York No.1". Los molde贸 en peque帽as bolas de chicle envueltas en papeles de seda de diferentes colores.

F贸rmula y Patentes

El peri贸dico Brooklyn Daily Eagle describi贸 as铆 el proceso:

La goma se extrae de las balas y se corta en peque帽os trozos. Esta se liberan de la corteza del 谩rbol y de las astillas mediante su selecci贸n y vaporizaci贸n; luego se muele en molinos que giran a 3.400 revoluciones por minuto. La goma molida se somete a un ritmo continuo de 140 grados Fahrenheit en salas de secado. De aqu铆 la goma se env铆a a un cocinero con delantal blanco, que le a帽ade el az煤car m谩s puro y la nata m谩s fresca, pepsina granulada, cola en polvo u otro ingrediente deseado. Y lo cuece en un caldero con camisa de vapor donde se gira y se mezcla mediante un ingenioso calentador de doble efecto o una paleta giratoria hasta que adquiere la consistencia de la masa de pan.

Tras el 茅xito inicial, Thomas Adams decidi贸 ampliar su negocio. Estableci贸 un peque帽o centro de fabricaci贸n en el que emple贸 a 40 trabajadoras y patent贸 algunas m谩quinas para fabricar chicles. Su negocio creci贸 y pronto alcanz贸 varios hitos importantes. En 1.871, Adams fabric贸 el primer chicle aromatizado del mundo, llamado "Black Jack", con sabor a regaliz. En 1.888, su empresa de chicles instal贸 la primera m谩quina expendedora (situada en una estaci贸n de metro de Nueva York), que vend铆a sus chicles aromatizados Black Jack y Tutti-Frutti.

Black Jack, el primer chicle aromatizado (de regaliz) - Amazon

Al a帽o siguiente, Thomas Adams cre贸 una nueva empresa llamada "American Chicle Company", que fusionaba a los seis mayores fabricantes de chicles de Estados Unidos. Sigui贸 siendo miembro de su consejo de administraci贸n hasta 1.905, cuando muri贸.

Thomas Adams ser谩 recordado para siempre como el padre de la industria moderna del chicle.

Adams California Fruit, el primer chicle de tutti-frutti - eBay

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