Historia del Chocolate en Europa

Historia del Chocolate en Europa - Traveler.es

Aunque el consumo del chocolate llevaba milenios siendo habitual en la cuenca del Amazonas y Centroam茅rica, no fue hasta el siglo XVI que un europeo vio por primera vez el cacao. Al principio fue un secreto bien guardado por espa帽oles y portugueses y tard贸 mucho tiempo en ser apreciado en el resto de Europa.

Sin embargo, tras iniciar su andadura por el viejo continente, comenzar a perder su funci贸n medicinal y ver reducidos sus costes, supuso una aut茅ntica revoluci贸n culinaria.


Tabla de Contenidos:

Primer Contacto de un Europeo con el CacaoPrimer Uso del CacaoExpansi贸n de CacaoNacimiento del Chocolate

Primer Contacto de un Europeo con el Cacao


La primera interacci贸n de los europeos con el cacao en grano centroamericano comenz贸 en el cuarto y 煤ltimo viaje de Crist贸bal Col贸n al Nuevo Mundo. Desembarc贸 en Nicaragua en el a帽o 1.502 y vio que los nativos utilizaban los extra帽os granos como forma de moneda.

Sin saber mucho de 茅l, llev贸 algunos a Europa, pero las cortes y los nobles espa帽oles no vieron ning煤n valor en 茅l.

Primer Uso del Cacao

A medida que se intensificaba el asentamiento en el nuevo mundo, los frailes espa帽oles empezaron a tener m谩s interacciones con los nativos. Vieron c贸mo procesaban los granos de cacao y c贸mo eran utilizados por los aztecas y los mayas como una bebida que ten铆a un gran significado religioso para ellos.

Cuando Hern谩n Cort茅s lleg贸 a la corte del gobernante azteca Moctezuma II, se sorprendi贸 al ver que la bebida de chocolate llamada "xocolatl" era muy utilizada. Su corte consum铆a unas 2.000 tazas de xocolatl al d铆a, y Moctezuma se beb铆a unas 50 茅l solo.

Tras la ca铆da del Imperio Azteca, los colonos espa帽oles y portugueses comenzaron a establecer sus propias plantaciones de cacao. El propio Cort茅s cre贸 una plantaci贸n en 1.519 con el objetivo de exportar granos de cacao a Europa.

Sin embargo, primero tuvo que promocionar el chocolate entre los nobles europeos. Consigui贸 su objetivo en 1.528 mezclando con 茅xito la bebida de chocolate amargo y agua mezclada con az煤car de ca帽a y d谩ndosela a probar al rey Carlos V.

Despu茅s, la adopci贸n de la bebida de chocolate por parte de las cortes espa帽olas y portuguesas marc贸 el inicio del comercio del cacao. Este comercio entr贸 en pleno apogeo durante la d茅cada de 1.580, cuando los encomendadores espa帽oles hicieron uso de mano de obra barata para el cultivo del cacao.

Esclavitud en plantaciones de cacao - Social History Archive para Unsplash

Las nuevas legislaciones prohibieron de la esclavitud de los ind铆genas en 1.512 cuando estos pasaron a ser considerados ciudadanos espa帽oles, pero despu茅s de eso muchos se vieron forzados a trabajar en reg铆menes esclavistas. En los siglos posteriores, se emplear铆an tambi茅n a esclavos tra铆dos de 脕frica cuya esclavitud s铆 estuvo permitida.

Durante los primeros 100 a帽os desde el hallazgo de Col贸n, el cacao era muy dif铆cil de producir y procesar, por lo que la bebida de chocolate s贸lo estaba al alcance de los m谩s ricos. Esto cambi贸 despu茅s de que los espa帽oles consiguieran poner en marcha una producci贸n moderada gracias a algunas plantaciones de cacaoteros en Espa帽a, y poco a poco el cacao se fue abaratando.

Expansi贸n de Cacao

Tras el periodo inicial de aislamiento, el chocolate tambi茅n sali贸 de las fronteras de Espa帽a y Portugal, y se convirti贸 en una de las bebidas favoritas de las cortes francesa, italiana, alemana e inglesa. Esta repentina popularidad provoc贸 una mayor demanda de este incre铆ble producto, lo que oblig贸 a los fabricantes centroamericanos y africanos a dedicar cada vez m谩s tierras al cacao.

Al principio, este alimento era considerado como un elixir medicinal y su uso no era meramente recreativo. Sin embargo, su sabor, junto con las especias que se le a帽ad铆an, le hizo ir ganando adeptos.

El verdadero surgimiento de la producci贸n de chocolate lleg贸 con el inicio de la Revoluci贸n Industrial que permiti贸 el procesamiento a gran escala y m谩s barato de los granos de cacao y la invenci贸n del chocolate s贸lido en Tur铆n por Doret.

Nacimiento del Chocolate

Aunque hubo muchos avances en la manufactura del cacao, el nacimiento del chocolate en su forma actual (polvo de cacao, manteca de cacao y az煤car) no lleg贸 hasta la invenci贸n de un nuevo tipo de prensa para cacao que invent贸 Coenraad Johannes van Houten (o su padre) a principios del siglo XIX. Esta prensa permit铆a separar parte de la grasa de la semilla como manteca y as铆 crear un polvo de cacao que fuese m谩s f谩cil de mezclar con agua o leche.

Impulsado por el gran comercio de cacao y el poder铆o industrial de las f谩bricas de chocolate reci茅n creadas en toda Europa (Alemania, Suiza, Francia, Italia, etc.). Uno a uno, los nuevos inventos t茅cnicos y las recetas permitieron que los productos de chocolate fueran tan baratos que cualquiera pod铆a acceder a ellos.

Chocolate en la Primera Guerra Mundial - History.com

El siglo XX tambi茅n tuvo un gran impacto en la popularizaci贸n del chocolate, especialmente despu茅s de que la refrigeraci贸n, su procesado y los conservantes lo convirtieran en algo habitual tras la Segunda Guerra Mundial. Durante esa guerra incluso los soldados estadounidenses ten铆an el chocolate como parte integral de sus raciones diarias y los brit谩nicos lo recibieron como regalo.

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